COVID-19 Protocols for Levayahs and Cemeteries
April 10, 2020
Pidyon ha-Ben During Coronavirus
April 12, 2020

Guidelines for Burial on Shabbos and Yom Tov

April 12, 2020

Click here for the PDF

אם באיזה מדינות יכריזו שכל שלא יניחו לקבור את המת בשבת )ביום מותו( ישרפו את גופו, נראה פשוט שצריכים לבחור במעוט הרע, ולהרשות להם שיקברוהו הנכרים בשבת, עגמ’ עירובין )ק.(. בתי ההלוויה מלאים בכ”כ הרבה מתים בתאי-ההקפאה שלהם, עד שכבר אין להם עוד מקום, וממילא, אף שבדרך כלל אין אנו נוהגים לקבור מתים ביו”ט ]עי’ מזה באגר”מ או”ח ח”א סי’ קכ”ב )ענף י,(‘ וע”ע או”ח ח”ג סי’ ע”ו, וע”ע מש”כ בזה בס’ נפש הרב )עמ’ קפ”ט,[( לעת עתה יצטרכו לקבור ביו”ט, וכדינא דגמ.’ ומבואר בשו”ע )תקכ”ו ס”ו( שמותר ללוות ביו”ט ראשון רק תוך התחום, וביו”ט שני אפילו חוץ לתחום, אכן היינו דוקא ללכת ברגל, אבל לא לרכוב ברכב, דאיכא זילותא דיו”ט טפי מהליכה ברגליו )משנ”ב שמה ס”ק ל”ז,( ומשמע דקאי אפילו אקרוביו של מת, ורק הקברנים מותרים לרכוב על  הספינה וברכב )משנ”ב ס”ק כ”ג( ביו”ט שני, דכחול שוויוה רבנן, ובאמת, במצב שלנו כיום, כבר כתבנו שעדיף שבני המשפחה לא יעשו את הקבורה, רק הפועלים המומחים שעושים ע”י מאשינ”ז, מפני הסכנה, וממילא אף בני המשפחה דין מלוים להם, ואין להם לנסוע ברכב אף ביו”ט שני, וכנ”ל.

ובמקרה שבני המשפחה מקפידים בדוקא שהם יעשו את הקבורה )הורדת המת לקבר, ומילויו בעפר( ביו”ט שני, אז מותר להם לנסוע ברכב, ואפילו חוץ לתחום של ג’ פרסאות, ומותר להם גם לחזור לביתם ביו”ט שני )ס”ו במחבר,( ואף דבדרך כלל נוהגים כהמשנ”ב )שם ס”ק ל”ה,( שכל שיש שמה מושב יהודים במקום הקבורה, מן הנכון שישארו שמה ולא יחזרו לביתם, במצבנו כעת דבר זה מן הנמנע הוא, מפני הסכנה, ומותר לקברנים אף לחזור למקומם ברכב.

Due to the highly contagious nature of coronavirus, there are certain governments that have mandated either immediate burial or cremation (this is not the case currently in the United States). Under those circumstances, every effort should be made to avoid cremation. Therefore, if a Jew would pass away on Shabbos, the burial should be done immediately (on Shabbos) by non-Jews.

In addition, the storage facilities of many funeral homes in New York (and elsewhere) are currently filled to capacity and have raised concerns regarding the upcoming Yom Tov. Under these tragic circumstances, we must allow that the burial be performed on Yom Tov. Relatives who wish to participate would not be permitted to walk beyond the techum, nor would they be allowed to accompany the hearse in a car.

On Yom Tov Sheini, it is theoretically possible for Jews to be involved in the actual burial, and in that case they would be permitted to join in the car and travel beyond the techum. This would only be relevant for those who would be physically involved in the burial (digging the grave, lowering the castket into the ground and filling in the grave with dirt). No one else including close family members would be allowed to travel to the cemetery.

Ordinarily, one who travels to a cemetery on Yom Tov Sheini for a burial, would be required to stay in a local Jewish home for the remainder of Yom Tov, but due to the current necessity of social distancing, this is impossible. Therefore, they may return to their homes on Yom Tov Sheini.

However, due to the current danger, it is strongly recommended that all burials be done by professionals with the use of machines. Accordingly, the family members would unfortunately not be present at the burial on Yom Tov.

Leave a Reply