Contracts and the Coronavirus
April 17, 2020
Tzedaka is important all the time. How much more so in times like these.
April 17, 2020

Calling the Hospital on Shabbos or Yom Tov

April 12, 2020

Click here for the PDF

Is it permitted to speak to a staff member to advocate for a relative?

דבר ידוע, שכעת שבתיהחולים מלאים על כל גדותם, ואין מספיק רופאים ואחיות לטפל בכולם כדבעי, וגם אין מרשים לבני המשפחה להשאר שם בבית החולים, וגם סכנה היא להם להמצא שם, שאם יתקשר רופא )או כמה רופאים( ממשפחת החולה אל ביהח, וידבר עם הרופא דשמה או עם האחיות, ולזרזם לטפל בחולה מסויים, שיש יותר אפשרות שכן יעשו, וממילא יש קצת יותר אפשרות שיחיה החולה ההוא וישאר בחיים, ומבואר בגמ,’ שאפילו בסס של אפשרות של פקונ מחללים את השבת, וכן מן הנכון לעשות, לסדר שכמה רופאים ממשפחתו )או מידידיו( יתקשרו דרך הטלפון לרופא )או לאחיות( מביהח, לא רק בחול, אלא אפילו בשבת וביוט.

Often, a patient’s chances for survival are significantly increased when someone is advocating on their behalf, especially if this advocate is himself a doctor or medical professional. In the current situation, family members are usually not allowed in the hospital, both due to overcrowding and to concerns about their own safety.

The halacha is that we violate the laws of Shabbos even if there is only a slight chance that it will save a life. If family members – especially medical workers – would call the doctors or nurses tending to their loved ones to check in and to discuss the situation, it may lead to greater care and concern for the patient, thus increasing the chances of survival. Therefore, the family should arrange that these communications be made, even on Shabbos and Yom Tov, in order to advocate for the patient in the hospital.

Leave a Reply